Основной материал для изготовления лестниц — это дерево. Данный экологически чистый материал используется как для изготовления несущих конструкций, так и для отделки. Твёрдые породы дерева, такие как дуб, бук, клен, ясень и кедр предпочтительнее, чем мягкие (сосна, ель, лиственница) или полутвердые (береза), но и цена на них выше. Однако надо помнить, что в несущих конструкциях нельзя сочетать различные породы древесины, имеющие неодинаковый коэффициент расширения волокна при изменении влажности. Накладные же элементы облицовки различных пород дерева вполне возможны

Также в конструировании применяются металл, стекло, пластик, мрамор, гранит, бетон и комбинации этих материалов. Для заключительной поверхностной обработки лестниц используются различные лаки и тонировки для лучшего проявления текстуры и для оптимального сочетания с мебелью и паркетом.

Лестницы со ступенями из различных видов прозрачного пластика и стекла с успехом применяются в интерьерах стиля «модерн» а также в бассейнах.

Лестницы из мрамора преимущественно используют во внутренних помещениях, так как мрамор, имея богатую цветовую гамму, недостаточно устойчив к перепадам влажности и температуры. А вот граниту нипочем капризы погоды, поэтому гранит в данном случае — универсальный материал. Камень для ступеней можно использовать только добытый в карьере с помощью высверливания блоков, а затем напиленный, так как возникшие от взрывного способа трещинки обязательно проявят себя в процессе эксплуатации. На каменные ступени также рекомендуется установить специальные противоскользящие профили.